Émotions, Sensations, Sentiments… Point complet sur les Différences

par | Les émotions | 33 commentaires

⭐ Pas toujours simple de faire le tri entre nos émotions, nos sentiments, nos ressentis, nos humeurs… Tous ces élans du cœur et du corps agitent et animent notre intériorité.

Et que dire de la vie émotionnelle bouillonnante de nos enfants ?

Dans cet article, je passe en revue avec toi les différences entre émotions, sentiments et sensations.

On y va ?

Les Émotions

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Qu’est-ce qu’une Émotion ?

 

⭐ Une émotion est :

  • Un élan qui vient de l’intérieur mais qui va vers l’extérieur (étymologiquement : -é = vers l’extérieur ; -motion = en mouvement)
  • Intense (et même très intense chez les jeunes enfants)
  • Passagère
  • Provoquée par une stimulation extérieure

➡️ C’est donc une réaction soudaine, forte et éphémère vouée à être exprimée face au stimulus qui la provoque.

Elle se déroule en 3 temps  :
1- La charge : devant une élément déclencheur, le corps libère des hormones ou neurotransmetteurs spécifiques.
2- La tension : le corps dans son ensemble se prépare à réagir.
3- La décharge : comme son nom l’indique, c’est le moment où l’émotion sort et s’exprime pour permettre au corps de retrouver un état de calme.

Comme tu peux le voir, les émotions ont un double rôle essentiel puisqu’elles :

  • Permettent d’adopter une réaction appropriée face à une situation,
  • Régulent l’état interne de l’organisme pour maintenir son intégrité (quand elles ne sont pas réprimées).

Attaquons à présent toute la palette des émotions.

 

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Quelles sont les Émotions Primaires ?

 

Les émotions primaires (aussi appelées “émotions de base”) constituent le socle commun à tous les être humains.

Il n’y en a pas énormément, mais tous les auteurs ne sont pas d’accord.

Pas drôle sinon !

On retrouve toujours les émotions suivantes (avec leur direction de mouvement identifié) :

  • la joie : mouvement qui permet d’avancer
  • la tristesse : mouvement vers le bas qui nous invite à lâcher
  • la colère : mouvement qui repousse
  • la peur : mouvement de recul

Auxquelles, selon les ouvrages et les recherches, sont ajoutées une ou plusieurs de ces émotions :

  • le dégoût
  • la honte
  • l’amour
  • la surprise

Dans la Roue des Émotions que j’ai fabriquée (et que tu peux télécharger en .pdf), j’ai choisi les 6 émotions de base suivantes : Joie, Sérénité, Tristesse, Colère, Peur et Dégoût.

J’ai choisi d’ajouter la Sérénité en référence au livre : La Couleur des émotions, et également afin de rééquilibrer le nombre d’émotions agréables.

Il me semble pertinent de développer la palette des émotions dites « positives » auprès de nos enfants, et pas seulement des émotions douloureuses.

Élargissons justement notre champ lexical émotionnel et parlons des émotions secondaires.

Accroche toi, ça se corse un peu !

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Quelles sont les Émotions Secondaires ?

 

⭐ Dans les années 90, Paul Ekman parle d’émotions secondaires, parmi lesquelles :

  • Culpabilité
  • Embarras
  • Mépris
  • Complaisance
  • Enthousiasme
  • Fierté
  • Plaisir
  • Satisfaction

La caractéristique principale de ces émotions secondaires, c’est qu’elles sont apprises.

Cela signifie qu’elles n’ont pas le même rôle que les émotions primaires.

Les émotions primaires servent à s’adapter et sont instinctives, là ou les émotions secondaires sont rationnelles et résultent d’un apprentissage inconscient.

 

« Les émotions secondaires sont le résultat de notre croissance, de l’interaction avec les autres et la combinaison de plusieurs émotions primaires. »

Graciela Baugher

 

Elles sont en quelques sorte un prolongement mental des émotions primaires.

L’émotion primaire est par définition intense et brève. Lorsqu’elle se prolonge, on peut parler d’émotion secondaire (on se rapproche là de la notion de sentiment que l’on verra un peu plus tard).

Par exemple :

  • La Peur : elle nous protège devant un danger, mais installée dans le temps peut générer anxiété ou culpabilité.
  • La Tristesse : elle permet d’évacuer un traumatisme, mais prolongée peut plonger une personne dans l’amertume, la dépression et l’auto-destruction.
  • La Joie : elle peut conduire au plaisir, à l’attachement, à la fierté, à l’enthousiasme.
  • La Colère : utile pour se libérer d’une frustration ou d’une déception, peut se prolonger en haine virulente ou en ressentiment.

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Pourquoi s’intéresser aux Émotions ?

 

⭐ Chez nos enfants, elles s’expriment avec vigueur et nous poussent parfois dans nos retranchements émotionnels à nous !

Pourtant, aider nos enfants à accueillir leurs émotions peut nous aider à identifier les nôtres et apprendre à les apprécier.

 

« Aider nos enfants à développer leur quotient émotionnel nous contraint à développer le nôtre. Aider un enfant à grandir, c’est grandir soi-même. Nos enfants, miroirs de notre réalité intérieure, nous confrontent à nos limites et nous apprennent à aimer, ce sont d’excellents guides spirituels pour peu qu’on les écoute. »

Isabelle Filliozat

 

Cette citation résume bien la force des émotions et le jeu de miroir entre nous et nos enfants.

Je crois qu’à réprimer nos émotions, nous invitons nos enfants à en faire autant. Et c’est probablement un pari risqué… car n’oublions pas que l’émotion est un mouvement vers l’extérieur.

Un jour, elle finira donc par sortir. Et la colère, la tristesse ou la peur exprimées à l’âge adulte par son enfant intérieur peuvent être dévastatrices car accrues par des années de répression.

A l’inverse, en exprimant ouvertement nos émotions, nous invitons nos enfants à en faire autant et à développer leur intelligence émotionnelle. C’est un atout majeur qui les accompagnera tout au long de la vie.

 

« Nous ne devons pas avoir peur de toucher, de sentir, de montrer notre émotion. La chose la plus facile dans le monde est d’être ce que vous êtes, d’être ce que vous ressentez. La chose la plus difficile est d’être ce que les autres veulent que vous soyez. Ne les laissez pas vous mettre dans cette position. »

Leo Buscaglia

Les Sensations

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Qu’est-ce qu’une Sensation ?

 

⭐ Les sensations renvoient aux ressentis, c’est-à-dire à ce que nous éprouvons dans notre corps.

On parle d’ailleurs de sensations physiques.

Elles sont étroitement liés aux émotions puisque chaque émotion génère une multitude sensations.

On regarde ça de plus près ?

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Émotions et Sensations

 

⭐ Voici un descriptif détaillé du lien entre émotions et sensations.

Joie : Ton cœur bât fort mais lentement. Ta respiration est ample, tes sens sont en éveil. Tu peux sentir ton cœur qui se réchauffe. Tu ressens un élan d’enthousiasme et l’envie de partager ta joie.

Sérénité : Ton corps est détendu, tes muscles sont relâchés, ta respiration est ample et calme. Tes sens sont en éveil et tes pensées sont calmes.

Peur : Ton cœur s’emballe. Le sang afflue dans tes jambes alors que le haut de ton corps est froid. Tu trembles, tu as froid, tu as la chaire de poule et ton visage pâlit. Ta bouche est sèche, ton estomac est noué et tes mains sont moites.

Colère : Ton cœur s’emballe et tu as très chaud. Le sang afflue dans tes mains qui sont crispées : tes poings sont serrés et tu as envie de frapper. Le reste du corps est tendu : tes mâchoires sont notamment serrées et tes sourcils froncés.

Dégoût : Ta lèvre supérieure est retroussée sur les côtés et ton nez se plisse. Tu as plutôt froid. Tu ressens de la nausée, l’envie de vomir et parfois de pleurer. Tu as mal au cœur.

Tristesse : Tu as un peu chaud et ton cœur accélère. Tu sens ta poitrine se serrer, tes muscles se crisper. Tu as envie de pleurer et des idées noires. Tu ressens une baisse de tonus.

Une infographie à épingler pour résumer tout ça ?

 

 

Connaître et identifier ces sensations est utile pour discerner une émotion sur le point de s’exprimer : aussi bien chez toi que chez tes enfants.

Attention, tour de manège à sensations fortes à présent : on parle des sentiments.

 

Les Sentiments

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Qu’est qu’un Sentiment ?

 

⭐Les sentiments se distinguent des émotions :

  • Par leur durée dans le temps : ils sont diffus et installés, parfois pendant toute une vie !
  • Parce qu’ils ne sont pas conditionnés par un stimulus extérieur précis.

« Un sentiment est un état affectif complexe, combinaison d’éléments émotifs et imaginatifs, plus ou moins clair, stable, qui persiste en l’absence de tout stimulus. »

Dictionnaire Larousse de Psychologie

Tu peux ainsi te sentir : confus, coupable, tendu, honteux, désorienté, léger, embarrassé, jaloux, enthousiaste…

Les sentiments peuvent découler d’autres sentiments ou du refoulement d’une émotion primaire (puis d’une émotion secondaire).

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Trois exemples concrets : la Culpabilité, le Ressentiment et l’Amour

 

De nombreux Parents ressentent de la Culpabilité.

Il s’agit d’un sentiment complexe constitué de 2 émotions :

  • Peur (peur de ne pas être à la hauteur en tant que père ou mère ; peur de décevoir ses enfants, son entourage ou soi-même ; peur d’être responsable du malheur de ses enfants…)
  • Colère (contre soi-même ; contre les injonctions extérieures à être un « parent parfait » ; contre son enfant livré sans mode d’emploi…)

 

Certaines personnes éprouvent du Ressentiment pour leur conjoint.e.

Il s’agit d’une émotion refoulée qu’une personne se tue à revivre sans cesse : la Colère.

La Colère est utile pour exprimer son mécontentement : elle est par définition explosive et ne dure que quelques minutes si elle est accueillie comme telle. Elle devient Ressentiment lorsqu’elle est étouffée et ne cesse de refaire surface, même sans stimulus.

J’aime beaucoup l’image utilisée par Thich Nhat Hanh (dans La Sérénité de l’Instant) : il explique que chaque émotion refoulée forme un nœud en nous. Un nœud est facile à défaire. Une succession de nœuds entremêlés prendra des années, et même une vie à l’être. Alors défaisons nos nœuds à mesure !

 

« En couple, pour protéger le bonheur de l’un comme de l’autre, nous devrions nous aider réciproquement ,à transformer les formations internes que nous produisons ensemble. En pratiquant la parole aimante et compréhensive, nous pouvons nous aider beaucoup. Le bonheur n’est plus une affaire individuelle. Si l’autre n’est pas heureux, nous ne le sommes pas non plus. Transformer les nœuds de l’autre fait aussi notre bonheur. »

Thich Nhat Hanh

 

Pour se libérer d’un sentiment douloureux, il convient bien souvent de retrouver les émotions originelles qui le composent. Puis, démêler les nœuds émotionnels les uns après les autres, avec patience, bienveillance et indulgence envers soi-même.

 

⭐ N’oublions pas non plus les émotions et sentiments plus joyeux. A commencer par l’Amour !

L’amour a cette particularité d’être polymorphe (il a plusieurs formes) :

  • Tu aimes tes enfants et tu ressens de l’amour en continu (enfin presque !) pour eux. Il s’agit en ce sens d’un sentiment basé sur la Joie, la Fierté, l’Enthousiasme.
  • Lorsque ton enfant vient vers toi, te prends dans ses bras et te serre très fort, ton cœur se réchauffe et tu ressens une bouffée de Joie forte, Intense et éphémère : c’est une émotion d’amour.

Sur cette petite bouffée d’amour et de bien-être, je te propose que nous nous quittions…

… mais pas sans te parler d’un livre et avant d’avoir fait un petit bilan récapitulatif.

C’est parti !

 

Sensations, Émotions et Sentiments : pour aller plus loin…

⭐ J’aimerais dire que tout est de moi dans cet article, mais non !

De nombreuses réflexions sont issues du livre d’Isabelle Filliozat : Que se passe-t-il en moi ?

Sensations, Émotions et Sentiments : ce qu’il faut retenir

✅ Une émotion est intense et brève.

✅ Une sensation est ressentie dans le corps.

✅ Toute émotion s’accompagne de sensations physiques propres.

✅ Un sentiment est diffus : il n’est ni soudain, ni bref.

✅ Chaque émotion, sentiment et sensation est utile pour te comprendre et comprendre tes enfants.

✅ Toutes les émotions et tous les sentiments refoulés sont source de souffrance

 

« L’amour et la joie sont le terreau fertile de la croissance de l’individu. Un parent empli de joie intérieure la transmet à ses enfants et c’est le plus bel héritage qu’ils puissent recevoir. »

Isabelle Filliozat

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J’ai créé PARENTS EN ÉQUILIBRE dans un seul but : te libérer du stress, de la fatigue et de tout ce qui t’empêche d’être Zen et Heureux.se en Famille. Te permettre enfin de te sentir bien dans ton corps, ton coeur et ta tête.

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Valentine Magnée

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33 Commentaires

  1. Gwenn

    Super intéressant, merci !
    Je connaissais bien les nuances des émotions, mais moins celles des sentiments et la partie des sensations était un bon rappel.
    Et j’ai lu deux livres d’Isabelle Filliozat je crois, dont “Au cœur des émotions de l’enfant” que j’ai adoré. J’ai été très touchée par sa compréhension des enfants. 🙂

    Réponse
    • Valentine Magnée

      Merci Gwenn. C’est effectivement un livre de référence qui soulève beaucoup de points sensibles dans notre rapport à nos enfants.

      Réponse
  2. Amandine

    J’ai beaucoup aimé ton article ! Il fait bien le point sur les émotions. Je suis hypersensible et j’ai parfois du mal à mettre des mots sur mes émotions et mes ressentis. Merci !

    Réponse
    • Valentine Magnée

      Avec plaisir Amandine. L’hypersensibilité est une thématique que je projette d’aborder prochainement 😉

      Réponse
  3. Jonathan

    Le livre “la couleur des émotions” est vraiment une bonne référence 👍
    Merci Valentine

    Réponse
  4. florie

    Super article et vraiment bien illustré ! Merci.

    Réponse
  5. Pierre-Favre

    Un vrai plaisir de lire ton article.
    J’ai surtout aimé ton rappel sur les émotions secondaires. D’autant que la transformation de la tristesse en amertume et/ou de la colère en ressentiment est assez présent en moi depuis quelques jours.
    En fait je les ressasse depuis depuis la semaine dernière et n’arrive pas à savoir lequel m’habite. Pas plus que je ne suis parvenu à savoir si l’élément déclencheur à déclenché de la tristesse ou de la colère (les deux je pense, mais j’aimerais découvrir lequel plus fort que l’autre ;-)).

    Réponse
    • Valentine Magnée

      Bonjour Pierre. Je me permets de te suggérer la lecture de “la sérénité de l’instant” de Thich Nhat Hanh : un livre très doux, très abordable et rapide à lire, qui nous aide à accueillir nos émotions en laissant un peu de côté le mental. La lecture de ce court ouvrage m’a fait un bien fou 🙂

      Réponse
  6. Virginie - A nous l'hypnose

    Un article hyper complet comme d’habitude !
    Autant j’étais au clair sur la différence entre émotions et sensations, autant la notion de sentiments était moins claire pour moi… Maintenant, je suis au point 😉
    Il est vrai qu’on parle souvent de la gestion des émotions (j’en parle moi-même souvent sur mon blog), mais finalement, on devrait plutôt parler de la gestion des sensations entraînées par les émotions ! Puisque les émotions sont faites pour être exprimées quelle qu’elles soient… Par contre, on peut apprendre à mieux gérer les sensations qui naissent avec elles 😉

    Réponse
    • Valentine Magnée

      Merci Virginie pour ce retour. Je n’aime pas trop le terme “gérer” ou “gestion des émotions” car je suis convaincue qu’il ne s’agit pas de les contrôler mais plutôt des accueillir. Cela fera l’objet d’un prochain article car la notion d’accueil des émotions n’est pas aussi simple qu’elle n’y paraît 🙂 (D’accord avec toi en revanche sur le fait d’apprendre à connaître et comprendre ses sensations pour éviter de les “subir”)

      Réponse
  7. Nathalie

    Bel article qui a éclairci pour moi la notion de sentiment et qui encourage toujours et encore de s’exprimer tel qu’on est et non tel que l’on croit que les autres veulent nous voir. Merci

    Réponse
      • Nadia

        Avec mes enfants j’ai pas mal utilisé “Le monstre de couleurs” et ça les a bien aidé à comprendre les choses et à essayer d’exprimer comment ils se sentaient

        Réponse
  8. Martin

    Merci Valentine de remettre tout ça bien à plat !
    Cela fait partie des connaissances de base qu’on devrait apprendre à l’école et qui nous aideraient toute notre vie…
    Je trouve que le simple fait de prendre conscience de nos sensations physiques et de les lier aux émotions rend tout cela bien plus concret, tangible, et gérable.
    Merci pour ces précieux outils !

    Réponse
    • Valentine Magnée

      Merci Martin. Ce serait sans doute utile effectivement que les enfants y soient sensibilisés le plus tôt possible, mais je crois aussi que c’est quelque chose d’utile à réapprendre et surtout dont il faut faire et refaire l’expérience toute sa vie 🙂

      Réponse
  9. Marie - japprendsaetremaman.com

    Merci d’avoir fait cet article complet. Parler des sentiments et des sensations est un complément indispensable aux émotions car comme cela dure plus longtemps c’est avec eux que l’on vit au fil du temps. Autant essayer qu’ils soient agréable et éviter de former une succession de noeuds.

    Réponse
    • Valentine Magnée

      Prendre soin de tous ses “noeuds” le plus tôt possible est le secret je pense 😉

      Réponse
  10. Marie

    Hello Valentine,
    Elles sont super tes infographies. Ça me donne très envie d’en faire pour mes futurs articles.
    Je vois que tu es une lectrice d’Isabelle Filliozat (ça nous fait encore un point commun).
    A bientôt

    Réponse
    • Valentine Magnée

      Elles ont le mérite d’offrir un support concis de mémorisation aux personnes ayant une mémoire visuelle 🙂

      Réponse
  11. GHIZLANE LEBBAR

    Merci Valentine pour ces distinctions ! J’ai hâte de voire la suite du programme On grandit ensemble. Je suis subjuguée par une telle implication, par toutes tes explications, ta pédagogie, ton suivi…bref par ton superbe contenu !

    Réponse
    • Valentine Magnée

      Contente que la formation te plaise Ghizlane 😉 Un petit pas après l’autre, on avance et On Grandit Ensemble 💪

      Réponse
  12. Antoine

    Très intéressant Valentine ! En tant que musicien, je ne peux pas être plus accès sur les émotions et tout ce qui va avec… Donc merci pour cet article. 😉

    Réponse
  13. Domingos

    Bonjour valentine!
    Chouette article, un jolie panorama sensible ! Il est vrai que “scientifiquement” tous ceci est sujet à discussions entre différentes personnes et “courant. Mais c’est un sujet tellement universel que le consensus est difficilement atteignable. Avec toutes ces informations, on peut se faire notre opinion selon nos sensibilités, c’est super!

    Réponse
  14. Julien

    Merci Valentine pour ton article que je trouve hyper aéré et bien présenté comme j’aime.
    Si on ajoute aux émotions, aux sensations et aux sentiment les états-d’âme, alors on comprend mieux la complexité et la palette comportementale humaine ! 🙂

    Réponse
  15. patrick

    Merci pour cet article très bien construit. Cette distinction est très importante en psychothérapie. Travailler sur un sentiment ne sert pas à grand chose, l’émotion doit être exprimée et accueillie, comme tu le dis. Mais la sensation est très importante car elle permet souvent de court-circuiter le conscient et retrouver les évènements traumatisants sans passer par le filtre de l’analyse et cela permet de faire de la thérapie brève.
    Bravo car, je connais bien le sujet et je n’ai jamais rien lu d’aussi clair.

    Réponse
  16. Nicolas

    Merci pour cet article Valentine. Je trouve en te lisant qu’il existe une similitude avec la pyramide des besoins d’Abraham Maslow. Je ne savais pas qu’il existait différents niveaux d’émotions (comme pour les besoins). C’est très intéressant de décomposer du coup des choses que l’on vit au quotidien. Merci pour cette découverte !

    Réponse
  17. Sophie

    Bonjour Valentine. Un article très intéressant et complet. Je m’intéresse moi-même aux émotions et l’importance de les exprimer. Et j’adore tes infographies !

    Réponse
  18. Bernard

    Merci Valentine pour ce très bon article qui fait une synthèse très complète.
    Très utile !

    Réponse
  19. Lucie C.

    Article très instructif. Je n’avais pas conscience du lien entre les émotions et les sentiments.
    Le lien entre les émotions et les sensations physiques et très intéressant pour réussir à comprendre l’émotion qui nous arrive. Je trouve que c’est plus facile de nommer des sensations que des émotions dans un premier temps pour soi et pour ses enfants. Mes enfants sont chez leur grand-parent mais la roue va faire son apparition dans la maison à leur retour (et peut-être un peu avant, pour que je m’entraîne ;-))

    Réponse
  20. geoffrey

    Merci pour cet article qui montre bien la différence entre sensation et émotion et les conséquences d’émotions mal “gérées”

    Réponse
  21. Maeva

    Super article, j’ai appris beaucoup de chose en le lisant et je te remercie 😊

    Réponse

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